Илья Никулин, трехкратный чемпион мира, играющий в составе российской сборной, завершил свою игровую карьеру. Об этом было сообщено его агентом Валерием Матвеевым. Выступления защитника прекратились с сезона 2018/2019 года. Но при этом объявлений об уходе не было, тренировки продолжались. Игрок решил уйти из хоккея в бизнес.

Никулин три раза был победителем на мировых чемпионатах, по 2 раза выигрывал Кубок Гагарина и золото суперлиги. Он работал с клубами «Ак Барс» и «Динамо».